Dans les premiers temps de la gestion de votre entreprise, il est naturel d’essayer de faire le plus possible par vous-même. C’est la façon la plus rentable, la plus confortable et la plus sensée de faire les choses au début. Mais au fur et à mesure que votre entreprise se développe, vous vous trouverez de plus en plus étiré. Vous finirez par vous apercevoir que vous ne pourrez plus continuer à superviser les opérations, les ventes, la comptabilité, le traitement des commandes et le marketing, et vous espérerez continuer à développer votre entreprise. Cliquez ici pour en savoir plus.

Lorsque vous atteindrez ce stade, il est temps de penser à faire appel à d’autres cadres supérieurs pour vous aider. Vous devez constituer une équipe de haut niveau capable de gérer tous les domaines critiques de votre entreprise pour la faire passer à l’étape suivante.

Pour constituer votre équipe, il faut faire correspondre les emplois aux forces de chacun. Cela signifie qu’il faut donner aux gens des responsabilités en fonction de leur niveau de compétence, et non en fonction de leur degré d’amitié ou de parenté avec vous, ou simplement en fonction de leur personnalité ensoleillée. Cela vaut également pour vous : ne vous donnez pas un titre et un travail impressionnants si vous n’êtes pas fait pour ce poste. Le fait est que de nombreux entrepreneurs intelligents engagent leur propre patron lorsqu’ils se rendent compte que leurs compétences se trouvent ailleurs dans l’entreprise.

Lorsque le moment est venu d’engager une équipe de direction, vous devrez trouver des personnes pour remplir les fonctions suivantes :

Directeur général (PDG). Le fait est que le PDG est le patron de tout le monde et qu’il est responsable de tout. C’est lui qui détermine la stratégie de l’entreprise. Il embauche et constitue l’équipe dirigeante. C’est lui qui décide en dernier ressort de la répartition des ressources (lire : l’argent) et c’est lui qui apparaît sur la couverture de BusinessWeek – que ce soit devant un grand jury pour des raisons d’éthique ou devant un yacht de 3 000 pieds, au succès fou, plus riche qu’un Betty Crocker, un gâteau au triple chocolat.

Les compétences du PDG doivent inclure la réflexion stratégique, la capacité à s’élever au-dessus des détails quotidiens et à décider de l’orientation de l’industrie et des affaires. Il doit ensuite être capable de décider de la meilleure voie à suivre pour l’entreprise afin de s’adapter aux futures conditions du marché. Il doit être capable de faire de bons paris.

La compétence clé du PDG réside toutefois dans l’embauche et le licenciement. La bonne équipe de direction peut combler les lacunes d’un PDG. Un PDG peut être capable d’établir une stratégie, de prévoir l’avenir et de contrôler le budget, mais s’il n’engage pas la bonne équipe, il doit tout maîtriser lui-même. Il doit donc être capable d’identifier et d’embaucher les meilleurs, de virer ceux qui ne fonctionnent pas et d’assurer la continuité entre les deux.

Vous savez que vous avez besoin d’un PDG professionnel lorsque vous êtes embourbé dans les détails pendant trop longtemps et que vous ne pouvez pas vous en sortir. Les PDG réfléchissent à la direction que prend l’organisation, aux personnes et aux processus nécessaires pour y parvenir, et à la manière dont ils vont travailler sur le marché actuel. Si vous aimez les détails plutôt que la stratégie, changez de cap ou engagez un PDG qui fera le travail à votre place.

Directeur de l’exploitation (COO). Le directeur de l’exploitation s’occupe des détails opérationnels complexes d’une entreprise. Pensez à UPS qui a transporté trois milliards de colis dans les deux semaines précédant Noël : Le COO de l’entreprise s’assure que l’entreprise peut livrer jour après jour. Il détermine ce qu’il faut mesurer pour pouvoir dire si tout va bien. Ensuite, son équipe crée les systèmes permettant de suivre les mesures et prend des mesures lorsque l’entreprise ne livre pas.

Dans un commerce de détail à emplacement unique, le directeur du magasin est en fait le directeur de l’exploitation. Lorsque vous vous développez sur plusieurs sites ou lorsque le bon fonctionnement de votre entreprise devient un élément important, il est temps d’engager quelqu’un qui se passionne pour les mesures, les opérations et les détails.

Président. Personne ne sait exactement ce que fait un président. J’ai posé la question à des dizaines de dirigeants, et la réponse de chacun est différente. Certains disent qu’un président supervise les fonctions du personnel – ressources humaines, finances et stratégie – tandis que le directeur de l’exploitation supervise les opérations quotidiennes. D’autres affirment que le président est synonyme de directeur d’exploitation, surtout dans les petites entreprises. Pourtant, il arrive que le président comble les lacunes laissées par le directeur de l’exploitation et le directeur général. Parfois, le titre est attribué à une personne que vous souhaitez voir à la table de stratégie, mais qui n’a pas un titre évident de niveau C. Dans tous les cas, vous devez réfléchir longuement à la question de savoir si vous avez besoin de quelqu’un pour remplir ce titre, ou si votre entreprise est entièrement couverte par un PDG et un directeur d’exploitation.

Directeur financier (CFO). En clair, votre directeur financier gère l’argent. Il établit les budgets et les stratégies de financement. Il détermine s’il est préférable pour votre entreprise de louer ou d’acheter. Il met ensuite en place les systèmes de contrôle qui permettent de surveiller la santé financière de votre entreprise. Le directeur financier est le “méchant” qui ne vous laisse pas acheter cet équipement de vidéoconférence vraiment cool et vous fait rembourser un prêt commercial à la place. Pendant que vous vous morfondez dans votre bureau, le directeur financier s’occupe de déterminer quels clients, secteurs d’activité et produits sont rentables, afin que vous puissiez vous offrir l’année prochaine un équipement de vidéoconférence vraiment cool.

Croyez-moi, vous saurez quand vous aurez besoin d’un directeur financier. Vous restez éveillé la nuit en rêvant de chiffres ? Non ? Alors vous devez faire venir quelqu’un à bord qui le fasse. Vous voulez une personne dont le cadeau d’anniversaire de rêve est une calculatrice et un livre de comptes vierge. L’argent est le sang de votre entreprise, et dans l’esprit d’entreprise, la trésorerie est tout ce qui compte. Vous ne savez pas faire la différence entre la trésorerie et le profit ? Courez – ne vous déplacez pas – jusqu’au téléphone le plus proche et allez vous trouver un directeur financier.

Directeur général du marketing (CMO). Depuis peu, les entreprises font appel à un expert en marketing au niveau C plutôt qu’à un simple vice-président. La raison en est simple : De nombreuses batailles commerciales actuelles sont des batailles de marketing, de sorte que la stratégie de l’entreprise dépend souvent de la stratégie marketing. L’OCM est propriétaire de la stratégie de marketing – et cela inclut souvent la stratégie de vente – et supervise sa mise en œuvre. Il vous aide à positionner votre produit, à le différencier de celui de vos concurrents, à faire appel à des distributeurs et à faire en sorte que les clients apprennent à apprécier votre produit.

Si le succès de votre entreprise dépend principalement du marketing, vous avez besoin d’une OCM. C’est peut-être votre cas, mais seulement si vous avez le temps de suivre vos concurrents, de superviser la mise en œuvre du marketing et de faire le reste de votre travail, et de le faire bien.

Directeur de la technologie (CTO). Je suis un technicien de longue date, donc je suis assez convaincu par les CTO : Beaucoup d’entre eux n’ont tout simplement pas leur place dans la suite C. Un CTO doit se tenir au courant des tendances technologiques, intégrer ces tendances dans la stratégie de l’entreprise et s’assurer que l’entreprise se tient au courant lorsque cela est nécessaire. Ils ne devraient pas acheter de nouveaux jouets et des technologies de pointe simplement parce que c’est la dernière chose la plus importante qui existe.

Vous avez besoin d’un CTO si la technologie a un impact stratégique sur votre entreprise ou votre secteur. (Si vous êtes vous-même dans le domaine de la technologie ou si votre secteur dépend fortement de la technologie, c’est vous qu’il faut viser).

Voici un test rapide pour savoir si votre CTO peut faire le lien entre la technologie et la stratégie : Demandez à votre CTO comment le choix du langage de programmation choisi par une entreprise affecte sa stratégie. Si la réponse semble plus sophistiquée que “Il est plus facile de trouver des programmeurs”, votre directeur technique sait peut-être comment penser stratégiquement.

Trouver les membres de votre équipe

Malheureusement, les bons cadres ne poussent pas sur les arbres (et vous ne voudriez pas engager ceux qui le font). Comme leurs décisions peuvent faire ou défaire votre entreprise, vous voulez les meilleurs. Les journaux, les petites annonces et les tableaux d’affichage sur Internet ne sont pas la solution. Et c’est exactement ce que les annonces grand public attireront : des gens qui n’ont pas d’autres perspectives d’emploi. (Un ancien cadre habile se présente rarement dans la même section de journal que les grils de jardin usagés et les grosses machines agricoles).

Si vous disposez des fonds nécessaires, les cabinets de recrutement de cadres sont une bonne solution. Bien qu’elles fassent payer le prix fort pour trouver des candidats, elles font preuve de diligence raisonnable et vous présentent des candidats présélectionnés, ce qui vous permet de gagner un temps précieux lorsque vous devez faire face à l’urgence de la journée. Ils surveillent également le bassin de talents des cadres et peuvent probablement atteindre des candidats que vous ne pourriez pas approcher par vous-même. Les cabinets de recrutement peuvent se spécialiser par secteur d’activité, fonction, zone géographique et niveau d’emploi. Si vous décidez d’en engager un, assurez-vous de savoir ce que vous obtenez.

La mise en réseau est un moyen éprouvé de trouver de nouvelles recrues. Faites savoir à vos réseaux professionnels et personnels quel type de personne vous recherchez. Ensuite, faites des présentations individuelles et emmenez le candidat à déjeuner pour tester la chimie.

Lorsque vous travaillez en réseau, évitez les “forums de réseautage” spécifiques. Allez directement vers ce que vous voulez. Si vous voulez un CMO de cabinet juridique, passez un week-end à la conférence Raindance de la Legal Sales and Service Organization, qui attire des responsables marketing de cabinets juridiques. Réseau, réseau, réseau – mais assurez-vous qu’il est ciblé.

Une fois que vous aurez un candidat potentiel, comment saurez-vous s’il est capable de faire le travail ? Les cadres ont un grand impact – sur les employés, sur les systèmes, sur les bénéfices – il vaut donc la peine de les vérifier minutieusement. Appelez chacune de leurs références, et écoutez entre les lignes (avec les poursuites judiciaires aujourd’hui, les recommandations brillent toujours). Un directeur financier peut avoir détourné les fonds de sa dernière entreprise, mais l’employeur dit toujours “Ils ont fait du bon travail” (je le jure, c’est une histoire vraie). Cette inflation des notes signifie que vous devez être à l’écoute des avis moins que favorables. “Fred s’est présenté et s’est assis à son bureau comme un vrai soldat” est un signe certain que Fred aime prendre chaque mercredi congé pour aller jouer au golf avec les garçons.